Med vor tids øjne kan det være svært at forestille sig de hyggelige havnebyer og store sommerhusområder som en gold udørk, truet af sandflugten. Her kæmpede man mod sandet allerede i 1700-tallet med f.eks. Hornbæk Plantage – Danmarks ældste - og den kunstige indlandsklit Højsandet ved Rørvig, hvilket i dag giver herlige naturværdier langs kysten.

Men først og fremmest er en tur langs Den Danske Riviera små hop fra det ene idylliske fiskerleje til det næste med et par større havne ind imellem, hvorfra der stadig drives erhvervsfiskeri. Den lokale fiskehandler er altid et besøg værd – og ja, der er fisk og skaldyr på menuen masser af steder.

I Kronborgs skygge

Hvor Øresundskysten og Kattegatkysten løber sammen ligger selvfølgelig Helsingør, der med det knejsende Kronborg Slot fortæller om Sundtoldens betydning for Danmark i århundreder. Her er der mulighed for byvandring på brolagte stræder, masser af shopping og god mad på spisesteder i alle prislejer. Børnene vil helt sikkert sætte pris på et stop hos Brostræde Is, der har forkælet den søde tand siden 1922. Alternativt kan man prøve Selmas Hjemmelavede Is i Stjernegade – og så kan man måske nøjes med en madpakke på slottets volde og bastioner. Ellers kan frokosten indtages i historiske omgivelser på Restaurant Krone B.

Udsigten kan dog næppe blive mere hav-nær end på Hotel Marienlyst. Det mærkede man under vinterstormen Bodil, hvor bølgerne anrettede omfattende skader. Det kan heldigvis ikke længere ses i restauranten, hvor oplevelsen af himmel og hav smelter sammen med madoplevelsen næsten i strandkanten.

Hornbæks herligheder

Følger man kysten vestpå inviterer udsigten og seværdighederne til mange stop. I Hellebæk kan det kombineres med et kulinarisk stop på Hammermøllen, en vandmølle, som i forskellige skikkelser har eksisteret siden 1598, og hvor der er lækkerier i cafeen – i godt vejr også udenfor.

Hornbæk er den klassiske sommer-destination for det københavnske borgerskab, der forlystede sig med strandliv og Stig Lommers Hornbækrevyer fra 1935 til 1952. Det mondæne kan man stadig finde på byens mange og udmærkede restauranter. Søstrene Olsen byder på stråtækt idyl, gårdhave med solnedgang og udsigt over klitterne. Strandpavillonen holder rimelige priser og er i øvrigt fast spillested for Hornbæk Jazzklub. Endelig er Restaurant Hansens Café også et besøg værd – den ligger i Hornbæks ældste hus fra 1773!

Postkortidyl i Gilleleje

Gilleleje er først og fremmest fiskerihavnen på Nordkysten og de romantiske gyder og stræder er ren postkortidyl. Her er det oplagt at søge mod havnen efter god mad – selvfølgelig masser af fisk. Det finder man på Restaurant Gilleleje Havn eller på Restaurant Brasseriet, som begge har den gode udsigt over den blandede fiskeri- og lystbådehavn.

En helt anden historie knytter sig til Restaurant Søstjernen i Rågeleje. Under 2. Verdenskrig var huset nemlig samlingssted for en modstandsgruppe – ved navn Søstjernen. Restauranten blev dog først åbnet i 1962, men det bliver traktementet jo ikke dårligere af.

Tisvilde og Snob Hills

I ry som mondænt badested konkurrerer Tisvildeleje hårdt med Hornbæk. Med gamle sommerboliger højt knejsende på skrænterne over stranden er der unægteligt stil over byen. Byvandring kan faktisk anbefales som alternativ til strandturen. Også Helenekilde Badehotel, som i øvrigt drives sammen med Tisvildeleje Strandhotel, er oprindelig privat bolig fra 1896. Blot otte år senere blev det imidlertid ombygget til ’badepension’, og den dag i dag byder det gæsterne på en betagende udsigt fra terrassen. Byen er på flere måder forbundet med vand. Sit navn har Tisvilde fra en hellig kilde knyttet til den nordiske gud Tyr, mens det senere var Helenekilde, der tiltrak kristne pilgrimme.

Vest for Tisvilde finder man Danmarks femtestørste skov, Tisvilde Hegn, der lokker med friske vandreture i stort set al slags vejr. Her finder man også et af Danmarks mest eksklusive sommerhusområder, Tibirke Bakker, som Poul Henningsen allerede i 1928 gav tilnavnet ’Snob Hills’, men en tur i de lyngklædte bakker er nu en oplevelse i alle tilfælde.

Genvejen

På den anden side af den store plantage på vej ud mod Hundested finder man det mindre mondæne men bestemt hyggelige Liseleje med små butikker, flere caféer og selvfølgelig et ishus. Videre ad vejen når man frem til Hundested, hvis status som fiskerihavn ikke fornægter sig. Kulinarisk er her fokus på fisk, f.eks. hos fiskehandleren og restauranten Havnens Perle. Herfra har man også udsigt til færgen, som er afgørende for den videre rejse langs Den Danske Riviera. Ellers skal man nemlig syd om Roskilde Fjord og Isefjorden. Der er heldigvis halvtimes drift i sommerperioden.

Passede det lige med en færgeafgang, så man ikke nåede at spise, kan man vælge at nyde fisken i Rørvig. Det kan man gøre helt uformelt på Fiskebistroen, som også er Rørvig Fisk & Røgeri, eller lidt mere mondænt med udsigt over lystbådehavnen på Fiskebuffeten Rørvig Havn.

Mellem tvende have

Herovre i Odsherred vil det være fristende at tage en afstikker til Dragsholm Slot med sin fascinerende historie – inklusive flere aktive spøgelser – og en udmærket restaurant. Men strengt taget ligger det ikke ud til Kattegat, men Sejerøbugten.

Det er nemlig det fascinerende ved det sidste af turen langs Den Danske Riviera. Fra Lumsås befinder man sig nemlig på så smal en landtange, at man sagtens kan gå en tur fra kyst til kyst, altså fra Sejerøbugten til Kattegat. Sjællands Odde er ganske tæt bebygget med sommerhuse, der udnytter, at man som regel altid kan finde en kyst i læ.

Næsten ude ved spidsen finder vi kystens sidste fiskerihavn, Odden Havn, hvor man selvfølgelig finder flere gode restauranter. Med udsigt over den gamle del af havnen finder man restauranten Sjællands Rev, der præsenterer et solidt dansk/fransk køkken, mens byens egentlige fiskerestaurant er Den Gyldne Hane, der kun tilbyder havnekig fra værelserne på første sal.